thailandrundt.dk

Om at rejse i Thailand

Hvis man bruger almindelig sund fornuft, er det ganske ukompliceret at rejse i Thailand. Thai’erne er meget tolerante og ved selvfølgelig godt, at vi ikke kender alle deres regler og skikke. Smil og vær positiv, så skal det nok gå. Thai’erne er selv åbne og smilende, og man kan lige så godt vænne sig til at være det samme. Undgå ihvertfald at hidse dig op, det er et tegn på svaghed, og en reaktion thailændere har svært ved at forstå.

Når thai’er hilser på andre mennesker hedder det Wai. Man samler hænderne foran brystet, og nikker med hovedet. Jo dybere nik, desto større respekt har man for den pågældende person man hilser på. Det kan være børnebørn, der hilser på bedsteforældre, eller når almindelige thai’er hilser på en munk. Vi turister forventes ikke at hilse tilbage på samme måde, man kan bare smile eller nikke.

Fødderne anses som den ringeste del af kroppen, vend derfor ikke fodsålerne mod andre mennesker eller buddhafigurer. Man rører heller ikke andre mennesker på hovedet. Ved besøg i templer bør man have anstændigt tøj på, shorts dur f.eks. ikke.

Thai’erne har en mani med ikke at gøre andre forlegne eller tale om negative ting, så hellere stikke en løgn. I Danmark ville vi nok kalde thai’er for konfliktsky, man fortæller ikke dårlige nyheder, og har man en ven hvis far eller mor er alvorligt syg, så taler man ikke om det medmindre vennen selv bringer det på bane.

Om at handle
På markeder og i en del butikker prutter man om prisen. Dette gælder ikke i supermarkeder og f.eks. 7-Eleven butikker, der næsten ligger på hvert gadehjørne.

Thai’erne har ikke tradition for at være påtrængende, når de vil have turister til at købe i deres forretning, men de senere år er den tendens desværre ændret i negativ retning. Det er primært i de store turistområder, at nogle sælgere kan være temmelig irriterende. Det er dog stadig kun et fåtal, til gengæld vil du helt sikkert støde ind i de meget påtrængende skræddere, der stort set alle kommer fra Nepal eller Burma. De giver hånd når du går forbi deres butik, selvfølgelig for at starte en samtale, med henblik på at hive dig ind i forretningen. Det er bare at ignorere dem, når du går forbi.

Kongen
Der er stor respekt om kongen i Thailand. Reelt blev monarkiet afskaffet i 1932, men Bhumibol, som Thailands konge hedder, nyder enorm popularitet. Det var faktisk slet ikke meningen, at Bhumibol skulle være konge, men da hans bror, Kong Ananda, blev fundet død i Grand Palace i 1946, var han den næste i rækken. I 1950 blev Bhumibol kronet, og han er således verdens længst regerende, nulevende monark.

Overalt i Thailand kan man se billeder af ham og hans hustru, dronning Sirikit, der har kinesisk blod i årene. Kong Bhumibol er elsket i hele befolkningen, han har selv været munk, og engagerer sig dybt i landbruget, og har desuden finansieret hundreder af projekter i landets fattige egne.

Kongen har overlevet hele 17 militærkup og 27 forskellige premierministre. Han står som en slags samlingpunkt i befolkningen, og har adskillige gange manet til ro når stridende parter er blevet for voldsomme. Bhumibol er svækket af længere tids sygdom og han har været bemærkelsesværdigt tavs under de sidste års politiske uro.

Trods den tilyneladende svækkelse, så frygter befolkningen i Thailand alligevel, hvad der vil ske når han går bort. Den umiddelbare tronfølger, det ældste barn, Kronprins Vajiralongkorn, er ikke befolkningens kop te. Det er derimod Kronprinsesse Sirindhorn, der har arvet sin fars store interesse for udvikling af landets fattige områder, herunder hjælp til de mange bjergstammer, der lever i Nordthailand.

Besøg Thailand med Vitus Rejser

Buddhismen
Thai’erne er buddhister, men til forskel fra andre religioner, så har buddhismen ingen gud. I princippet kan alle mennesker blive en buddha ved hjælp af oplysning og meditation. Buddhismen udspringer af hinduismen, der har et utal af guder, derfor optræder der ofte guder i historierne om buddha. Kort fortalt kan man sige, at buddhismen går ud på ikke at blive genfødt. Det opnår man kun ved at være så rent og godt et menneske som muligt, altså gøre gode gerninger, således at man får et bedre næste liv, eller endnu bedre: undgår genfødsel. I daglig tale siger man, “at man forbedrer sin karma”.

Munkene
Bortset fra kongen, så er munkene dem, der har højst status i Thailand. Der er ca. 350000 munke, og det forventes, at alle mænd på et eller andet tidspunkt i deres liv tager en tørn som munk, som regel når skolen er afsluttet. Nogle er kun munke i få uger, mens andre er det hele livet. At blive munk, og helst så længe som muligt, er med til at forbedre ens karma. Virksomheder, både private og offentlige, er forpligtede til at give medarbejderne fri, så de kan blive munke.

Når man er munk, lytter man til buddhas lære, man mediterer, og lærer at leve livet uden materielle goder. Hver dag vil man tidligt om morgen kunne se rækker af munke gå gennem byen for at samle mad i deres almisseskåle. Det er med til at forbedre ens karma at give mad til munkene, så stort set alle thailandske familier giver med glæde deres rester eller endda frisklavet mad til munkene, der tager det med hjem i templet for at spise. Det er også muligt for de fattigste at at få et måltid mad i templet. Munkene deltager desuden i udviklingsprojekter og underviser børn i landets mindre udviklede områder.

Templet
Der findes tusinder af templer i Thailand. Et tempel hedder på thai wat, et wat var i gamle dage et slags samlingssted, hvor man kunne finde hospital, skole osv. Man tager altid skoene af inden man går ind i et tempel!

I templet findes:
Viharn: Forsamlingssalen, hvor den almindelige thai søger hen for at tilbede buddha. I denne sal står ofte de smukkeste og vigtigste buddhafigurer. I store templer kan der sagtens være flere viharner.
Chedi: Ofte kuppelformet forneden med et langt spir. I gamle dage en gravhøj for vigtige personer. En chedi indeholder asken fra konger, forskellige buddaeffekter osv. I nogle lande, som f.eks. Burma og Nepal, kalder man en chedi for en pagode, men det er altså det samme.
Prang: Har samme funktion som en chedi, men en prang er udviklet af khmerene, og er i modsætning til chedien udsmykket.
Bot’en: Templets helligste område som kun må betrædes af munkene, der også bliver ordineret her. I bot’en står templets helligste buddha.
Figurer: Foran bygningerne kan man se figurer, der vogter over templet. Det er ofte figurer fra den hinduistiske mytologi (buddhsimen udspringer af hinduismen), f.eks. en naga, en slange, eller dyr og mennesker med dæmonansigter.

Ramakien
Den ældgamle indiske fortælling, Ramayana, kom til Thailand med de første buddhistiske missionærer for næsten 2000 år siden. Historien blev videregivet mundtligt fra generation til generation, men efterhånden som årene gik, fik den et mere og mere thailandsk præg. Tekster blev tilføjet og i de første skriftlige versioner af teksten på thai, nåede man op på hele 60000 vers. Meget kort fortalt handler historien om kampen mellem det gode og det onde. Det er et kæmpe drama, oprindeligt med de fleste hinduistiske guder involveret, men hovedpersonerne er i den thailandske version kongen og dronningen.

Åndetro
Selvom thai’erne er buddhister, så er der en stærk åndetro i befolkningen. I princippet har alt en ånd, det gælder f.eks. træer, floder osv. Åndetroen ses tydeligst ved alle de åndehuse, der står foran hvert eneste hus i Thailand. Inden man påbegynder byggeriet af et nyt hus, så skal man spørge ånden på stedet om lov, og man lover samtidig at bygge et hus til den. Når både hus og åndehus er bygget, gælder det om at holde sig gode venner med ånden. Det gøres ved at give offergaver, der som regel består af ris, blomster og frugt.

Åndetroen er af stor betydning, selv udenlandske virksomheder og hotelkæder har åndehuse stående foran deres bygninger. De største bygninger har som regel også de største åndehuse, nogle af dem kan være på størrelse med små templer.

Et andet eksempel på ånde- og overtro er thai’ernes øgenavne, som de får ved fødslen. Af frygt for, at de onde ånder skal finde frem til barnet, så giver man dem korte øgenavne, ofte noget der har med moderen, barnet eller fødslen at gøre.

Sproget
Det thailandske sprog adskiller sig væsentligt fra det danske ved at være fonetisk, dvs. at tonearten angiver betydningen af et givent ord. Der er fem forskellige toner, høj, lav, middel, stigende og faldende. Et ord stavet på fuldstændig samme måde kan altså have fem forskellige betydninger alt efter tonelejet. Alfabetet har 44 konsonanter og 48 vokaler, gramatikken er forholdsvis enkel, men thai er kompliceret at skrive, da en hel sætning bliver sat sammen, så det ligner ét ord. Det thailandske sprog har rødder i Kina, og er i familie med de sprog der tales i Laos, nordlige Burma og nordvestlige Vietnam. Der er fire store dialekter i Thailand, central, syd, nord og nordøst.

Lige siden de første europæere kom til Thailand, har man prøvet at translittere thai til latinske bogstaver, som man også bruger i Danmark. Der er ingen stadard, så man ser ofte et ord på thai translitteret på forskellig måde, alt efter hvilken metode, der er brugt. Den thailandske regering bruger metoden RTGS til officielle dokumenter, vejskilte osv., men andre translitterationer af f.eks. stednavne, kan give et helt andet resultat.

Godt at vide
Som jeg har skrevet i indledningen, så er det nemt at rejse i Thailand. Man finder hurtigt ud af, at mange af de bekymringer man har haft inden afrejse, slet ikke er aktuelle når man først er af sted.

Når det er sagt, så er det ikke alle thai’er, der er smilende blot for at være gæstfrie. Turistindustrien er enorm og for mange en potentiel indtægtskilde, men desværre har nogle af dem specialiseret sig i at snyde turisterne.

Et af de ældste tricks står Bangkoks tuk-tuk chauffører for. De vil mægtig gerne have, at du besøger alle de butikker som de har en aftale med. Man kan dårligt kalde det et trick, og det er forholdsvis harmløst, men ærgerligt at bruge en dag i tæppe- og smykkebutikker, når du troede du skulle se byens seværdigheder.

Mange af chaufførerne opererer ved Grand Palace, og kan nemt være i ledtog med andre personer. Vedkommende spotter en turist, og fortæller ham/hende at Grand Palace er lukket. Hjælpsomt finder han en tuk-tuk chauffør, der kan køre dig til et lige så flot templel. Nu er du inde i tuk tuk’en, og så går det ellers byen rundt til diverse butikker.

Når du går på gaden, vil du ofte få tilbud fra både tuk-tuk og taxi chauffører om at køre byen rundt for 20 baht. Den slags tilbud, der lyder for gode til at være sande, skal man ikke tage imod. Det handler kun om at få dig ind i tuk-tuk’en/bilen, så de kan køre dig rundt til diverse forretninger. Du kan sagtens bruge både tuk-tuk og taxaer til transport, fortæl hvor du vil hen, og afvis alle tilbud om at køre byen rundt for ingen penge.

Man kan også være ude for at få tilbudt billigt guld eller ædelsten, som man kan afsætte ned stor gevinst i sit hjemland. Personen, der deltager i disse tricks, er veltalende og overbevisende, og har svar på ethvert spørgsmål. Hverken guld eller ædelsten er ægte, så det er bare at sige nej tak til den slags tilbud.

Billethajer og tyveri fra langdistancebusser er mest noget rygsækrejsende skal passe på. Billethajerne sælger meget billige billetter, f.eks. fra Bangkok til Chiang Mai, Surat Thani (Koh Samui) eller Siem Reap i Cambodja. Nogle gange består tricket i at billetten ikke gælder hele vejen, en mørk nat står du “In the middle of nowhere”, og kan ikke komme videre. De fleste betaler ekstra for, at bussen kører videre. Andre billethajer sælger falske billetter til busser, der ikke eksisterer. Det er primært omkring Khao San Road i Bangkok disse tricks udspiller sig, tal med andre rejsende om deres erfaringer, eller køb transport hjemmefra, hvis du vil være helt sikker.

Også på de etablerede turiststeder skal man være opmærksom. I både Pattaya og på Phuket frarådes det at prøve jetski. Har maskinen f.eks. en gammel skade, så vil udlejeren påstå, at det er dig, der har lavet den og afkræve erstatning. I disse sager har det vist sig, at turistpolitiet ikke er til meget hjælp, hold dig derfor helt væk fra jetski i Thailand. Dette trick er også set hos bil- og motorcykeludlejere.

Lejer du bil alligevel, som en del turister gør, så pas endelig på, der dør rigtig mange i trafikken hvert år i Thailand.

Det var lidt om de ting man skal være opmærksom på, lad dig ikke skræmme, du vil med garanti opdage at det er nemt og problemløst ar rejse i Thailand.

Nyttige links
Rejsevejledning fra udenrigsministeriet
Indrejsekrav for danske statsborgere
Thailands ambassade i Danmark
www.faktaomthailand.dk